เยี่ยมเยือนหมู่เกาะบนทะเลชุระอุมิ

เหล่าเกาะน้อยใหญ่แห่ง “ชุระอุมิ” ที่ต่างมีประวัติศาสตร์และประเพณีแบบฉบับของตนเอง

จังหวัดโอกินาวะ(Okinawa) ซึ่งมีอากาศอบอุ่นตลอดทั้งปี มีอาณาเขตทางทะเลจากตะวันออกถึงตะวันตกประมาณ 1,000 กิโลเมตร(ประมาณ 621 ไมล์) และเหนือจรดใต้ถึง 400 กิโลเมตร(ประมาณ 248 ไมล์) ทะเลอันกว้างใหญ่ด้วยความยาวจากตะวันออกถึงตะวันตกที่ยาวถึง 1 ใน 3 ของระยะทางจากฮอกไกโดถึงคิวชู ประกอบด้วยเกาะถึง 160 เกาะโดยเป็นเกาะที่มีคนอาศัย 49 เกาะ

ที่เหมือนกันในบรรดาเกาะของโอกินาวะ คือทะเลและธรรมชาติอันงดงาม ทะเลของโอกินาวะซึ่งถูกเรียกว่า “ชุระอุมิ”(Churaumi; ภาษาท้องถิ่นของโอกินาวะหมายถึง ทะเลอันงดงาม) เมื่อได้มองจากเกาะเหล่านั้นยิ่งสวยงามตระการตา

Access map to isolated islands

บรรดาเกาะน้อยใหญ่ของโอกินาวะ แบ่งออกเป็น 4 เขตใหญ่ๆ ได้แก่ เกาะไกลที่อยู่บริเวณโดยรอบเกาะหลักโอกินาวะรวมถึงหมู่เกาะเครามะ(Kerama Islands), เกาะคุเมจิมะ(Kumejima Island), หมู่เกาะมิยาโกจิมะ(Miyakojima Islands), และหมู่เกาะยาเอยามะ(Yaeyama Islands) ซึ่งในแต่ละเขตต่างมีวัฒนธรรมประเพณีที่เป็นเอกลักษณ์ของตนเอง และแต่ละเกาะก็มีความพิเศษแตกต่างกันไป ความหลากหลายนี้ก็เป็นเสน่ห์อีกอย่างหนึ่งของหมู่เกาะของโอกินาวะ

“คุมิโนชิมะ” เกาะคุเมจิมะที่ซึ่งประวัติศาสตร์แห่งราชอาณาจักรริวกิวและวิทยาการทันสมัยดำรงอยู่ร่วมกัน

โบราณสถานปราสาทอุเอกุซุคุ ที่สูงกว่าระดับน้ำทะเล 310 เมตร(ประมาณ 1017 ฟุต)
โบราณสถานปราสาทอุเอกุซุคุ(Uegusuku Castle) ที่สูงกว่าระดับน้ำทะเล 310 เมตร(ประมาณ 1,017 ฟุต) เป็นสถานที่ตั้งปราสาทที่อยู่สูงที่สุดในโอกินาวะ ไร่อ้อยที่รายล้อมด้วยแนวกันลมจากป่าสนริวกิว เป็นทัศนียภาพที่เป็นเอกลักษณ์ของเกาะคุเมจิมะ

เดินทางด้วยเครื่องบินใบพัดจากท่าอากาศยานนาฮะไปประมาณ 30 นาที จะเห็นเกาะคุเมจิมะที่มีแนวเขาซับซ้อน จากส่วนกลางของเกาะไปทางทิศเหนือมีภูเขาที่มีระดับความสูง 200~300 เมตร(ประมาณ 656~984 ฟุต)กระจายตัวอยู่มากมาย จากแนวเขาถึงชายฝั่งเป็นพื้นลาดเอียงเล็กน้อย ไปจนถึงหาดทรายขาวที่ตัดกับสีฟ้าสดของผืนทะเลที่ส่องประกาย ด้วยทิวทัศน์อันงดงามนี้ ทำให้ถูกเรียกว่า “คุมิโนชิมะ”(Kuminoshima) ซึ่งแฝงด้วยความหมายว่า เกาะที่งามที่สุดในโอกินาวะ

มีฟุกา(หินสตรี) ที่กล่าวกันว่าจะมอบบุตรให้
มีฟุกา(Miifuga; หินสตรี) ที่กล่าวกันว่าหากสุภาพสตรีได้สักการะที่หินนี้จะตั้งครรภ์
ไร่อ้อยที่แผ่กว้างทั้งซ้ายและขวาของถนน
ไร่อ้อยที่แผ่กว้างทั้งซ้ายและขวาของถนน สามารถชมการเก็บเกี่ยวได้ในช่วงธันวาคม-มีนาคม

เกาะคุเมจิมะในสมัยของราชวงศ์ริวกิว(Ryukyu Kingdom; ค.ศ.1492~1879) ซึ่งโอกินาวะมีราชอาณาจักรเป็นเอกเทศ เป็นเกาะที่รุ่งเรืองในฐานะศูนย์การแลกเปลี่ยนสินค้ากับจีน และอุดมไปด้วยพืชผลทางกรเกษตรจากน้ำคุณภาพดีที่ผุดขึ้นมาจากภูเขา ปัจจุบัน ที่เกาะคุเมจิมะที่ยังหลงเหลือเค้าของประวัติศาสตร์อันยาวนาน เริ่มมีการดำเนินการใหม่เพื่อใช้ประโยชน์จากน้ำใต้ทะเลลึกที่ไหลอยู่ในชั้นลึกของมหาสมุทร

น้ำในชั้นใต้ทะเลลึก เป็นน้ำทะเลที่ระดับความลึกกว่า 200 เมตร(ประมาณ 656 ฟุต) ซึ่งไหลวนไปทั่วโลกกว่า 2,000 ปี เนื่องจากแสงอาทิตย์ส่องไม่ถึง ทำให้อุณหภูมิของน้ำคงที่ที่ประมาณ 10 องศาเซลเซียส(50 องศาฟาเรนไฮต์) นอกจากนี้ยังไม่มีความกังวลว่าปนเปื้อนจากสิ่งสกปรกในชั้นบรรยากาศหรือเชื้อโรคต่างๆ จึงมีความสะอาดบริสุทธิ์ และมีคุณประโยชน์จากแร่ธาตุและเกลือมากมาย เกาะคุเมจิมะใช้ลักษณะพิเศษนี้ ด้วยการนำน้ำใต้ทะเลลึกจากระดับ 612 เมตร(ประมาณ 2,007 ฟุต) ขึ้นมาใช้เพาะปลูกองุ่นทะเล(Umi budo) สาหร่ายชนิดหนึ่ง หรือเพาะเลี้ยงกุ้งคุรุมะเอบิ(Kurima ebi)ซึ่งเป็นสินค้าหลักของเกาะ

องุ่นทะเลที่ทั้งสวยงามและรสสัมผัสราวกับไข่ปลาคาเวียร์
องุ่นทะเลที่แคลอรี่ต่ำ ดีต่อสุขภาพ ทั้งสวยงามและให้รสสัมผัสราวกับไข่ปลาคาเวียร์
กุ้งคุรุมะเอบิ วัตถุดิบยอดนิยมทั้งซุชิและเทมปุระ เกาะคุเมจิมะมีประมาณการผลิตสูงที่สุดในญี่ปุ่น
กุ้งคุรุมะเอบิ วัตถุดิบยอดนิยมทั้งซุชิและเทมปุระ เกาะคุเมจิมะมีประมาณการผลิตสูงที่สุดในญี่ปุ่น

เกาะคุเมจิมะผลิตกุ้งคุรุมะเอบิรสเลิศ โดยการใช้น้ำจากใต้ทะเลลึกเพื่อการวางไข่และเพาะเลี้ยงลูกกุ้ง ทั้งกุ้งคุรุมะเอบิและองุ่นทะเลสามารถหารับประทานได้จากร้านอาหารภายในเกาะ หากได้ไปเยือนเกาะคุเมจิมะล่ะก็ ลองไปหาชิมดูกันเถอะ!

สาวๆชาวเกาะลงมือตรวจคุณภาพทีละชิ้น
สาวๆชาวเกาะลงมือตรวจคุณภาพทีละชิ้น

น้ำใต้ทะเลลึกของเกาะคุเมจิมะยังเป็นที่จับตามองในด้านความงามและสุขภาพอีกด้วย ผลิตภัณฑ์เพื่อความงามที่มีส่วนผสมจากธรรมชาติอันเป็นเอกลักษณ์ของโอกินาวะ เช่น คุชะ(*Kucha; หินโคลนละเอียดที่หาได้เฉพาะที่โอกินาวะเท่านั้น) หรือชีควาซา(Cistrus depressa; พืชประเภทส้มชนิดหนึ่งของโอกินาวะ ลักษณะคล้ายมะกรูด) มีชื่อเสียงจากการแนะนำกันปากต่อปาก และยังเป็นของฝากยอดนิยมของโอกินาวะอีกด้วย

*หินโคลนที่ทับถมเป็นเวลานานหลายร้อยล้านปีใต้ท้องทะเลของโอกินาวะ และถูกกระแสน้ำพัดดันจนมีลักษณะเหมือนดินเหนียว อุดมด้วยแร่ธาตุนานาชนิด

จากุซซี่กลางแจ้งที่สามารถแช่น้ำในชุดว่ายน้ำพลางชมทัศนียภาพของทะเลได้
จากุซซี่กลางแจ้งที่สามารถแช่น้ำในชุดว่ายน้ำพลางชมทัศนียภาพของทะเลได้
“Bade Pool” น้ำจากใต้ทะเลลึก 100%

“Bade Haus Kume-Island” บนเกาะโออุจิมะ(Oujima Isaland) ที่อยู่ทางตะวันออกของเกาะคุเมจิมะ มี “Bade Pool” สระน้ำอุ่นที่ใช้น้ำจากใต้ทะเลลึก 100% แห่งแรกในโลก ซึ่งในสระนี้สามารถทำการนวดด้วยแรงดันน้ำหรืออกกำลังกายในน้ำได้ ที่นี่ซึ่งรวมเอาการนวดในน้ำหรือการบำบัดด้วยน้ำอุ่นซึ่งเป็นวิธีแพทย์แผนโบราณของเยอรมัน เข้ากับน้ำใต้ทะเลลึก เป็นสถานที่ที่ได้รับความนิยมในหมู่ชาวเกาะเช่นกัน ที่นี่มีบริการให้เช่าชุดว่ายน้ำโดยไม่จำเป็นต้องจองล่วงหน้า นักท่องเที่ยวจึงสามารถแวะไปใช้บริการได้อย่างสบายใจ

“ฮาเตะโนฮามะ” สันทรายสีขาวสะอาดยาวกว่า 7 กิโลเมตร(ประมาณ 4.3 ไมล์)

ท้องทะเลของเกาะคุเมจิมะก็สวยงามมีเสน่ห์เช่นกัน บนเกาะมีหาดที่มีเอกลักษณ์มากมาย ทั้ง “ฮาเตะโนฮามะ(Hatenohama)” ที่ข้ามผ่านด้วยเรือเล็ก อีฟบีช(Eef Beach)ที่ได้รับเลือกเป็นหนึ่งใน 100 หาดงามของญี่ปุ่น หรือหาดชินริฮามะ(Shinrihama) ที่มีน้ำจืดผุดออกมา หากไปที่หาดในคืนเดือนเพ็ญ อาจได้จะร่วมงานรื่นเริงของชาวเกาะที่เพลิดเพลินกับ ชิมะอุตะ(Shimauta; เพลงพื้นเมืองของโอกินาวะ) และซันชิน(Sanshin; เครื่องดนตรีสายของโอกินาวะ)ก็เป็นได้

การเดินทางไปยังเกาะคุเมจิมะ

ทางอากาศ: ท่าอากาศยานนาฮะ – ท่าอากาศยานคุเมจิมะ(ประมาณ 30 นาที)

ทางน้ำ: ท่าเรือโทมาริ นาฮะ – ท่าเรือคาเนกุซุคุ คุเมจิมะ(ประมาณ 3 – 4 ชั่วโมงโดยเฟอร์รี่)

หมู่เกาะยาเอยามะ 11 เกาะใต้แสงดาวส่องประกาย

อ่าวคาบิระของเกาะอิชิงากิจิมะ

ทะเลสีเขียวมรกตของโอกินาวะ มีน้ำทะเลที่มีความใสสะอาดสูง ท้องทะเลที่ไม่ลึก และเม็ดทรายสีขาว ที่สามารถสัมผัสถึงสิ่งเหล่านี้ได้คือหมู่เกาะยาเอยามะ(Yaeyama Islands) ซึ่งประกอบด้วย เกาะที่มีคนอาศัย 11 เกาะซึ่งมีเกาะอิชิงากิจิมะ(Ishigakijima Isaland)เป็นศูนย์กลาง และเกาะไร้คนอีกหลายเกาะ โดยเฉพาะอย่างยิ่งอ่าวคาบิระ(Kabira)ที่เกาะอิชิงากิจิมะ ซึ่งบรรยากาศเปลี่ยนแปลงอยู่ตลอดเวลาตามแสงแดดและระดับน้ำ ชวนมองไม่รู้เบื่อ แม้จะไม่สามารถลงเล่นน้ำได้เพราะกระแสน้ำที่เชี่ยว แต่สามารถเพลิดเพลินกับทัศนียภาพใต้ท้องทะเลได้จากบนกลาสโบ้ต(เรือท่องเที่ยวที่ท้องเรือเป็นกระจกสามารถมองเห็นก้นทะเลได้)ซึ่งแล่นรอบอ่าวได้

ดวงดาวที่มองจากบนเกาะอิชิงากิจิมะ
(C)Ishigaki Astronamical Observatory

สิ่งที่ทำให้ผู้ที่มาเยือนเกาะอิชิงากิจิมะต้องตกใจ คือดวงดาวมากมายที่ส่องประกายชัดเจนจนมองเห็นด้วยตาเปล่า ด้วยบรรยากาศสะอาดปลอดโปร่งและสงบนิ่งของเกาะอิชิงากิจิมะ ทำให้ที่นี่สามารถมองเห็นกลุ่มดาวได้ถึง 84 กลุ่มดาว จาก 88 กลุ่มดาวที่สหพันธ์ดาราศาสตร์สากลกำหนด นอกจากนี้ ตั้งแต่เดือนธันวาคมจนถึงมิถุนายน ถ้าเงื่อนไขต่างๆเหมาะสม เช่นไม่มีเมฆที่เส้นขอบฟ้า ยังสามารถมองเห็นกลุ่มดาวกางเขนใต้ได้อีกด้วย

เกาะทาเคโทมิจิมะซึ่งสามารถเดินเที่ยวชมบ้านเรือนที่มีมาแต่โบราณของโอกินาวะได้
พายเรือคายัคที่เกาะอิริโอโมเทะจิมะ

ที่หมู่เกาะยาเอยามะ มีเกาะที่มีความพิเศษแตกต่างกันไป เช่น เกาะยุบุจิมะ(Yubujima)ที่สามารถข้ามทะเลได้ด้วยรถเทียมควาย เกาะทาเคโทมิจิมะ(Taketomijima)ที่สามารถเดินชมเมืองเก่าของโอกินาวะได้ หรือเกาะอิริโอโมเทะจิมะ(Iriomotejima)ที่สามารถสัมผัสธรรมชาติแบบป่าเขตร้อน ถ้าอยากผจญภัย เชิญไปเยือนเกาะอิริโอโมเทะจิมะซึ่งสามารถสนุกสนานกับการล่องเรือจังเกิ้ลครูสและพายเรือคายัคได้ตลอดทั้งปี

การเดินทางไปยังเกาะอิชิงากิจิมะ

ทางอากาศ: ท่าอากาศยานนาฮะ – ท่าอากาศยานชินอิชิงากิจิมะ(ประมาณ 1 ชั่วโมง)

*มีเที่ยวบินตรงจากโตเกียว, นาโงยะ, โอซาก้า, ฟุกุโอกะ(เปิดเส้นทางในฤดูร้อน) โตเกียว-ชินอิชิงากิ(ประมาณ 3 ชั่วโมง 35 นาที), นาโงยะ-ชินอิชิงากิ(ประมาณ 3 ชั่วโมง), โอซาก้า-ชินอิชิงากิ(ประมาณ 2 ชั่วโมง 50 นาที), ฟุกุโอกะ-ชินอิชิงากิ(ประมาณ 2 ชั่วโมง 5 นาที)

ใช้วันหยุดพักผ่อนอย่างหรูหราที่หาดอันสวยงามและบ่อน้ำร้อนออนเซ็นที่อยู่ใต้สุดของญี่ปุ่น บนเกาะมิยาโกจิมะ

ทิวทัศนที่เกาะมิยาโกจิมะ
Miyako Island views

ถ้าอยากพักผ่อนหย่อนใจอย่างหรูหราบนเกาะทางใต้ล่ะก็ เชิญที่เกาะมิยาโกจิมะ(Miyakojima) ที่นี่มีชื่อเสียงจากหาดอันสวยงาม ที่คว้าถึง 3 ตำแหน่งใน 10 “ชายหาดที่ยอดเยี่ยมที่สุดของญี่ปุ่นประจำปี 2016” ซึ่งจัดอันดับโดย “TripAdvisor” โรงแรมที่อยู่หน้าหาดยอดนิยมอย่างหาดโยนาฮะมาเอฮามะ(Yonahamaehama) เช่่น โรงแรมแบบวิลล่าที่พร้อมด้วยสระว่ายน้ำส่วนตัว การพักผ่อนในโรงแรมหรูหราเช่นนี้ก็เป็นจุดเด่นอย่างหนึ่งของเกาะมิยาโกจิมะ

สนามกอล์ฟที่เกาะมิยาโกจิมะ

ถ้าพูดถึงโอกินาวะมักจะนึกถึงกีฬาทางน้ำเป็นส่วนใหญ่ แต่ที่เกาะมิยาโกจิมะนี้ยังสามารถเพลิดเพลินกับกอล์ฟได้อีกด้วย โดยมีคอร์สยาวถึง 3 คอร์ส ความรู้สึกสดชื่นโล่งสบายที่ได้ตีบนคอร์สริมทะเล หากได้สัมผัสสักครั้งคงยากจะลืม

สระน้ำอุ่นทองคำที่แช่ได้ในชุดว่ายน้ำ
สระน้ำอุ่นทองคำที่แช่ได้ในชุดว่ายน้ำ

ที่เกาะมิยาโกจิมะยังมีบ่อน้ำร้อนออนเซ็นอีกด้วย “ชิงิระโองนโนะยุ(Shigira ougon no yu; หมายถึง น้ำร้อนทองคำของชิงิระ)” ออนเซ็นที่อยู่ทิศใต้สุดของประเทศญี่ปุ่น มีชื่อเสียงด้วยบ่อน้ำร้อนสีทองคำสมชื่อ สามารถใช้บ่อกลางแจ้งแบบส่วนตัวสำหรับบริการรายวันได้ด้วย

การเดินทางไปยังเกาะมิยาโกจิมะ

ทางอากาศ: ท่าอากาศยานนาฮะ – ท่าอากาศยานมิยาโกะ(ประมาณ 50 นาที)

*โตเกียว-ท่าอากาศยานมิยาโกะ(ประมาณ 2 ชั่วโมง 50 นาที), ท่าอากาศยานคันไซ-ท่าอากาศยานมิยาโกะ(เปิดเส้นทางในฤดูร้อน ประมาณ 2 ชั่วโมง 20 นาที)

หมู่เกาะเครามะ ย้อมทะเลด้วย “เครามะบลู”

ที่ห่างจากอำเภอนาฮะ(Naha-shi)ไปทางทิศตะวันตกประมาณ 40 กิโมเตร(ประมาณ 24.8 ไมลส์) บนทะเลจีนใต้คือหมู่เกาะเครามะ(Kerama Islands) ซึ่งประกอบด้วยเกาะน้อยใหญ่กว่า 20 เกาะ

ทิวทัศน์อันเงียบสงบของเกาะ

ที่มีคนอาศัยอยู่คือ เกาะโทกาชิกิ(Tokashiki) เกาะซามามิ(Samami) เกาะอาคาชิมะ(Akashima) และเกาะเกรุมะจิมะ(Gerumajima) โดยมีชาวเกาะทั้ง 4 เกาะรวมกันประมาณ 1,500 คน บรรดาเกาะในหมู่เกาะเครามะ ไม่มีร้านค้าหรือที่พักขนาดใหญ่ มีเพียงหมู่บ้านพื้นเมืองที่มีมาแต่โบราณเท่านั้น ทัศนียภาพอันเงียบสงบนี้เป็นเสน่ห์ของหมู่เกาะเครามะ

ทะเลของหมู่เกาะเครามะ

ทั่วทั้งหมู่เกาะเครามะถูกกำหนดเป็นอุทยานแห่งชาติ ทะเลมีความใสสะอาดอย่างหาได้ยากในโลก ความงามของทะเลนี้ถูกเรียกขานว่า “เครามะบลู” ใต้ท้องทะเลยังมีปะการังแพร่พันธุ์อยู่กว่า 248 ชนิด หินปะการังเป็นบ้านพักชั้นเยี่ยมของเหล่าปลาเขตร้อนสีสันสดใสและเต่าทะเล ชาวเกาะของโอกินาวะต่างใช้ทั้งแรงคนและเวลา ช่วยกันปกป้องแนวปะการัง ด้วยการกำจัดปลาดาวหนามหรือหอยอื่นๆที่กินปะการังเป็นอาหาร

กวางเครามะจิกะ

ที่หมู่เกาะเครามะยังมีสัตว์ป่าอนุรักษ์อย่างกวางเครามะจิกะ(Kerama jika)อาศัยอยู่ ซึ่งสามารถพบเห็นได้ในเวลาเช้าและเย็นบนเกาะอาคาชิมะหรือเกาะเกรุมะจิมะ การที่กวางซึ่งเป็นสัตว์ที่ความระมัดระวังและหวาดระแวงสูงไม่แสดงอาการหวาดกลัวผู้คน เป็นเพราะเฝ้าดูโดยเว้นระยะหว่างอย่างเหมาะสม เต่าทะเลและปลาเขตร้อนก็เช่นกัน การเฝ้ามองธรรมชาติและสิ่งมีชีวิตที่สวยงามอยู่ห่างๆ ก็เป็นวิธีเพลิดเพลินกับการท่องเที่ยวอย่างหนึ่ง ที่พักหรือกิจกรรมอย่างการดำน้ำจำเป็นต้องทำการจองล่วงหน้า ก่อนไปเยือนหมู่เกาะเครามะลองตรวจสอบเว็บไซต์และจองล่วงหน้าก่อน

การเดินทางไปยังหมู่เกาะเครามะ

เกาะโทกาชิกิ: นาฮะ/ ท่าเรือโทมาริ – ท่าเรือโทกาชิกิ(ประมาณ 35 นาทีโดยเรือเร็ว และประมาณ 1 ชั่วโมง 10 นาทีโดยเฟอร์รี่)

เกาะซามามิและเกาะอาคาชิมะ: นาฮะ/ ท่าเรือโทมาริ- ท่าเรือซามามิ/ ท่าเรืออาคาชิมะ(ประมาณ 50 นาทีโดยเรือเร็ว และประมาณ 2 ชั่วโมงโดยเฟอร์รี่)

ที่บรรดาเกาะน้อยใหญ่ของโอกินาวะ จะสามารถสัมผัสถึงเวลาที่ค่อยๆผ่านไปอย่างช้าๆได้ ไปสัมผัสกับท้องทะเลที่ส่องประกายเมื่อต้องแสงอาทิตย์ ธรรมชาติและเอกลักษณ์ท้องถิ่น และเต็มอิ่มกับช่วงเวลาที่ค่อยๆดำเนินไปที่
โอกินาวะกันเถอะ!